1961 yılında Ordu’nun Kabadüz İlçesi’nde dünyaya geldi. Yeşilyurt Köyü İlkokulunu bitirdi. Lise yıllarını Sakarya-İmam Hatip Lisesi’nde geçirdi ve 1980 yılında mezun oldu. Ardından Marmara Üniversitesi’ne giden Ali Erbaş, 1984’te İlahiyat Fakültesi’nden mezun oldu. Yüksek Lisansını, Marmara Üniversitesi İlahiyat Fakültesinde Tefsir Anabilim dalında “Kur’an’daki Tekrarlar” isimli teziyle yaptı. 1993 senesinde Dinler Tarihi Anabilim Dalında “İlahi Dinlerde Melek İnancı” adlı teziyle doktorasını tamamlayan Erbaş, yurtdışına gitti. 

1994 senesinin Temmuz ve Ağustos aylarında Paris’te Centre George Pompidou ve Sarbonne gibi Üniversitelerin kütüphanelerinde araştırmalar yaptı. Araştırmalarının başlıca konusu ise Dinler Tarihi ve Din Bilimleri gibi alanlar üzerinde oldu. 1996 yılında Strasbourg Beşeri Bilimler Üniversitesinde misafir öğretim üyesi olarak kendi alanı ile ilgili araştırmalarını sürdürdü.

Doçent unvanını 1998 senesinde alan Erbaş, 1997-2002 yılları arasında Sakarya Üniversitesi İlahiyat Fakültesinde dekan yardımcılığı görevinde bulundu. 2004 yılında profesör ünvanını alan Erbaş, 2006-2011 yılları içerisinde dekanlık görevini yürüttü.

Sakarya Üniversitesi’nde 2003-2011 yılları arasında Senato Üyesi olarak bulunan Erbaş, aynı üniversitede 2006-2011 yılları arasında Yönetim Kurulu Üyesi olarak bulundu.

2011 yılında ise Diyanet İşleri Başkanlığı Eğitim Hizmetleri Genel Müdürlüğüne atandı. Bu görevde 6 yıl kalan Erbaş, 17 Eylül 2017 tarihinde Diyanet İşleri Başkanı olarak atandı. Evli ve dört çocuk babası olan Erbaş’ın, 12 kitabı bulunuyor. Ayrıca yurt içi ve yurt dışında sunduğu birçok sempozyum bildirimi ve konferansı var. Erbaş’ın fazla sayıda makalesi bulunuyor. İyi derece Fransızca ve Arapça bilen Prof. Dr. Ali Erbaş, Diyanet İşleri Başkanlığı görevini sürdürüyor. 

Prof. Dr. Ali Erbaş Seher Erbaş ile evlidir.